被禁足的小绿人,Google正逐步封闭Android(上)

浏览量303 点赞443 2020-08-03
被禁足的小绿人,Google正逐步封闭Android(上)

6 年前,2007 年 11 月,Android Open Source Project初问世。而 6 个月前,第一部 iPhone 刚刚在众人瞩目中诞生,智慧手机迎来了一个新时代。虽然 Google 当时仅是 iPhone app 上的合作伙伴,它很清楚 iPhone 独霸智慧手机世界是什幺局面。就 Vic Gundotra 回忆,Andy Rubin 曾这样说过:

Google 害怕苹果会最终统治整个行动世界。因此,当 Google 在行动世界一文不值的时候,Android 作为开源计画出现实为其对抗苹果的权宜之计。

那时候,Google 连分得任何一小块市场都觉得欣慰。于是 Google 决定将 Android 贡献出来,并将之作为四处安插 Google 服务的特洛伊木马。之所以这样做 Google 的出发点在于:如果有朝一日苹果封锁了 Google Search,用户也将在桌面的战场上失去其搜寻业务。Android 其实是横亘于 Google Search「城堡」前的一道防卫壕沟,以确保 Google 线上财产在行动平台的保值/增值。

被禁足的小绿人,Google正逐步封闭Android(上)

然而,今非昔比。Android 的全球市占率已从零窜至近 80%。Android 或许已经赢了智慧型手机的战争, 但「Android 的胜利」并不等同于「Google 的胜利」。由于 Android 是开源的,因此它并不属于 Google,每个人只要有能力都可以开发出一个新版本来。

Windows Phone 和 Blackberry 10 系统在行动市场的挣扎告诉我们,佔有 app 才是王道。Android 装机量的优势意味着它是一个大量 app 平台。如果另一玩家基于 Android 开发出一套新作业系统的话,它自然地就会相容数以百万计的 app;这个公司只须自建一个应用程式商店就行了。如果另有一家公司能够开发出一款比现有 Android 更出色的版本的话,它无疑会对 Google 目前的智慧手机老大地位造成威胁。Google 面临的最大危险就是,半路杀出一个表现卓越的替代版 Android 来。

一些公司正在试图将 Google 的足迹从 Android 中抹掉,其中最显眼的要数亚马逊 Kindle Fire 採用的 Android了。亚马逊撇掉了其中所有 Google 附件,建了自家的应用程式商店、内容商店、浏览器、云端储存和 e-mail, Google 的 Android 没有得到任何回报。

一无所有无所谓失去,Android 一开始就是如此,而当独佔鳌头时,保持开放、相容就没那幺容易了。 Android 已然从昔日 Google 的保护伞长成了极需 Google 保护的行动财产。行动是网路的未来,不用说控制世界最大的行动平台好处多大。 可「开源」就如一只妖精,一旦放出来后,要让它回到水晶瓶里可没那幺容易,问题终于来了:你要如何控制一个开源专案呢?

Google 一直都对诸多 Android 替代版本保有防範措施。其实人们所认识的 Android 包括两部分,其一是 AOSP 的开源元件,是为 Android 的基础,其二为闭源组件 Google 系 app 群。虽然 Google 既不会走向完全开源也不会完全封闭,但它正在竭尽所能的加大对整个开源计划的控制力。该公司的主要策略就是将越来越多的 app 整合在闭源的「Google」保护伞之下。

闭源是一场无声的运动

闭源的 Google app 一直都在。起初它们主要是指 Google 线上服务行动版的使用者客户端,如 Gmail、Maps、Talk 和 YouTube。当 Android 没有任何市占率时,在这些客户端的基础上,Google 开放了 Android 的剩余组件。而现在的 Android 犹如一个行动发电场,它觉得自己应该加强对其开原始程式码的控制了。

对一些 app 而言,Google 仍会以开源组件待之,而一旦专有版发布后,AOSP 版本上的 app 也将停止运行。更少的开放原始程式码意味着 Google 的竞争对手们要做更多的补充工作。虽然你不能灭掉一个开源 app,但你可以通过升级版本的闭源化使其前任形同虚设。只要 Google 在 Play Store 中升级或发表一款新 app,就意味着又有相应开源版本的终结。

被禁足的小绿人,Google正逐步封闭Android(上)

我们从 Search 应用程式说起,这个例子恰到好处地说明了当 Google 複製 AOSP 功能时的后果。

2010 年 8 月份,Google 推出了 Voice Actions 服务。与此同时,它将「Google Search」引入了 Android Market,当时流行的版本是 Froyo。上图包含最近版本的 AOSP Search、以及运行在 Android 4.3 版本上的 Google Search。没错,AOSP Search 仍停留在 Android 2.2 的水準上,而 Google Search 早已整合了语音、音讯搜索及文字语音切换功能,而且它还整合了私人助手服务 Google Now。AOSP 版本则永远在 Web 和搜寻功能上被迫裹足不前了,以此类推。

被禁足的小绿人,Google正逐步封闭Android(上)

在 2010 年 Google I / O 大会时,Google 首次展示了云端音乐服务,无独有偶,这也恰是 AOSP 版音乐应用被冻结的时刻。时至今日,它还是一款 Froyo 应用。除了音乐商店和订阅选项,Play Music 早已导入了 Google 的云端音乐服务,目前已经历过多次使用者介面改版,且支援 Equalizer 和 Chromecast。很难想像它们竟曾是同一件东西。

被禁足的小绿人,Google正逐步封闭Android(上)

Google Calendar 是近来一款进入闭源之列的 Google 应用。Google 对 Android 社区的说词则饶有兴味:新版日曆即将在 Play Store 开放下载了!将会有更多功能!

被禁足的小绿人,Google正逐步封闭Android(上)

连键盘都难逃此劫。几个月前,Google 为其虚拟键盘增加了滑行输入功能。猜猜它的原始程式码在哪儿?反正不在 AOSP 中。上图可见两种键盘的不同设置选项。Google Keyboard 具备滑动输入选项,而 AOSP 则不然── Google Keyboard 刚发布,AOSP 版本就被抛弃了。

被禁足的小绿人,Google正逐步封闭Android(上)

Camera 和 Gallery 实际上是一个 APK。AOSP 版本称「Gallery2.apk」,而 Google 版本叫做「GalleryGoogle.apk」。如图,

这里我们应该表扬下 Google。虽然 AOSP 没有纳入这些新功能,但 Android 4.3 的最新设计项目却被纳入了 Android 原始程式码之中。

被禁足的小绿人,Google正逐步封闭Android(上)

虽然还未发布,SMS 会是下一个出局的 app 。虽然大家普遍欢迎 Google Hangouts 整合讯息发送功能,并与 iMessage 呈竞争之势,这也就意味着将 Android 的 SMS 应用程式搬至闭源 app 中去。一旦 Google 作了 SMS 的整合,很可能 Android 一到两个版本更新后,SMS 应用就不是预设成员了,这与它为 Chrome 而干掉之前的浏览器是一个道理。

当 Hangouts 真正整合 SMS 时,AOSP 版的简讯应用程式就会被完全抛弃了,而且讯息这款 app 也快要退休了。所以这意味着:开源的讯息 app 也就此终结。

被禁足的小绿人,Google正逐步封闭Android(上)

下一块砧板上的肉应该是开源的 Gallery 了。在 KitKat 的曝光图片中,有一个叫做「Google

SOURCE: arstechnica.com